Empreendedorismo intercultural: o empreendimento Hasora das gêmeas japonesas Mai e Asuka Hatta

Escrito por: Amrita Priya

Numa história inesperada de fusão cultural e espírito empreendedor, Mai e Asuka Hatta, gémeas japonesas oriundas da província de Chiba, perto de Tóquio, no Japão, orquestraram uma narrativa única na Índia. A sua viagem começou com uma paixão por descobrir a Índia, a agricultura biológica e uma dedicação em capacitar os agricultores locais.

Os gêmeos se aventuraram na Índia deixando para trás a perspectiva lucrativa de trabalhar nos Estados Unidos, onde estudaram, e em sua terra natal, o Japão, para estabelecerem base em um país que só conheceram através dos estudos e de um amigo indiano próximo. Mai, que estudou Ciência Política e Economia nos EUA, sentiu uma profunda ligação à Índia através de explorações académicas e amizades. A sua determinação em compreender a nação em primeira mão levou-a a encontrar um emprego numa organização em Jaipur que procurava um funcionário japonês. Mais tarde, mudou-se para uma ONG em Dehradun que trabalhava para capacitar economicamente as comunidades marginalizadas.

Mai e Asuka Hatta | Inicializações | Indiano global

Mai e Asuka Hatta

Asuka, também educada nos EUA, planejou inicialmente uma breve visita ao país para conhecer sua irmã, mas se viu cativada pela singularidade que a Índia oferecia e decidiu permanecer, encontrando um emprego no país. “Era o meu destino; Segui minha paixão, meu coração”, disse Mai em conversa com Índio global. Ela queria explorar a Índia que estava além dos limites de seus livros e palestras. Mai mora na Índia há 13 anos, enquanto Asuka está no décimo primeiro ano de sua estada no país.

Voltando-se para o empreendedorismo 

Em 2016, fundaram Hasora, depois de ver outros expatriados lutando para encontrar vegetais frescos e seguros que sejam nativos da culinária japonesa. Também reconheceram a situação difícil dos agricultores locais nas mãos de intermediários. Motivou os gémeos a estabelecerem parcerias com produtores locais de vegetais biológicos nas redondezas onde viviam, numa tentativa de remodelar a cadeia de abastecimento tradicional, oferecendo produtos do campo à mesa poucos dias após a colheita.

No entanto, a jornada de Mai e Asuka não foi isenta de obstáculos. Superar os desafios de estabelecer confiança com os agricultores locais foi uma curva de aprendizagem significativa. Alguns agricultores exploraram inicialmente a sua confiança, aceitando dinheiro mas nunca cumprindo as encomendas. No entanto, isto levou Mai e Asuka a conceber novas estratégias para envolver e colaborar com parceiros confiáveis. “Agora não pagamos até conseguirmos os produtos”, ri Mai.

 

Ao colmatar o fosso entre agricultores e consumidores, os gémeos pretendem diminuir o papel dos intermediários e garantir retornos mais justos para os agricultores que são marginalizados no sistema actual. A dedicação das irmãs vai além do comércio. Eles estão activamente envolvidos numa iniciativa chamada “Projecto Oishii Nippon”, incentivando o cultivo de vegetais japoneses na Índia, fornecendo sementes e conhecimentos técnicos de cultivo de tais vegetais aos seus fornecedores – os agricultores locais da NCR e Uttarakhand. O seu empreendimento procura criar práticas agrícolas sustentáveis ​​que elevem tanto a comunidade agrícola como o ambiente.

Cultivando a cultura e o comércio 

 'Hasora' em japonês significa folhas verdes crescendo sob o amplo céu azul”, explica Mai, acrescentando: “O nome simboliza crescimento, serenidade e felicidade”. Hasora também é um termo derivado da palavra hindi 'Hasna', que significa 'rir'. Assim, a marca do seu empreendimento abrange a essência do crescimento e da felicidade, ressoando profundamente nas culturas japonesa e indiana.

Mai e Asuka aprenderam a se comunicar em hindi, o que é um requisito essencial ao interagir com agricultores locais de NCR e Uttarakhand. Mai, com um sorriso modesto, admite: “Sou um pouco mais proficiente em hindi do que minha irmã”.

Além de sua próspera plataforma de comércio eletrônico on-line, os gêmeos estabeleceram um ponto de venda físico em Gurgaon. Este espaço serve como um centro para uma fusão eclética de ofertas, que vão desde vegetais japoneses frescos e itens de mercearia até algumas especialidades coreanas e uma variedade de itens essenciais do dia a dia indianos, como chá e café.

Mai e Asuka Hatta | Inicializações | Indiano global

Em sua busca por fundir culturas, o restaurante Hasora em Gurgaon também serve como um refúgio para comida japonesa autêntica, como frango Teriyaki, sushi de legumes frescos, tigela de arroz com tofu matcha e muito mais. Mai, exibindo suas proezas culinárias, prepara pessoalmente as refeições junto com um chef especializado em culinária japonesa. “95 por cento da nossa clientela online e offline é composta por expatriados japoneses e coreanos, enquanto o restante dos cinco por cento são clientes indianos”, diz Mai.

Índia através dos olhos japoneses  

Ao mesmo tempo que abraçam a rica cultura e paisagens da Índia, os gémeos, agora exploradores experientes do subcontinente, expressam um sentimento de admiração pela diversidade do país. Além de NCR, Uttarakhand e Rajasthan, eles também visitaram Maharashtra, Bengala Ocidental, Karnataka e Kerala.

Embora a sua educação japonesa tenha incutido uma propensão para a disciplina, contrastando fortemente com a desordem que ocasionalmente observam nos espaços públicos do Norte da Índia, eles amam demasiado o país para deixá-lo ser um raio na roda.

Seus pais moram no Japão, onde o pai administra uma empresa de consultoria, enquanto a mãe é dançarina e instrutora de dança.

Em uma família rodeada de suas duas filhas, seus pais estavam no topo do mundo quando Mai e Asuka garantiram a admissão em San Francisco State University e Universidade Estadual da Califórnia respectivamente. “A minha mãe chorou quando lhe informei que me mudaria para a Índia depois de concluir os meus estudos”, sorri Mai, recordando como a segurança das mulheres, especialmente no norte da Índia, há 13 anos, era uma questão de grande preocupação. Somado a isso, nem as filhas nem a família haviam colocado os pés na Índia.

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Expatriados japoneses na Índia durante um evento organizado por Hasora

Nos primeiros cinco anos, os pais de Mai e Asuka não visitaram a Índia, pois sempre que as meninas voltavam de férias ao Japão, pensavam que seria a última viagem de volta para casa. No entanto, contrariamente às suas crenças, quando as meninas fizeram a transição para empresárias de sucesso, os seus pais compreenderam que a sua paixão pela Índia era profunda. “Eles são nossos maiores apoiadores agora”, sorri Mai.

Tendo visitado a Índia três ou quatro vezes desde então, os pais dos gémeos cultivaram um amor genuíno por explorar a sua rica diversidade cultural. No entanto, no meio da sua admiração pelo país, um aspecto permanece desconcertante – a falta de disciplina, contrastando com a cultura arraigada do Japão de disciplina quotidiana.

Mas Mai e Asuka dificilmente reclamam. Eles fazem parte do meio e amam tudo no país de sua escolha. “Embora eu esteja apaixonada por Palak Paneer, agora posso até fazer chapattis”, Mai sorri.

À medida que continuam a sua viagem pela Índia, Mai e Asuka imaginam um futuro onde a agricultura biológica e as práticas de comércio justo florescerão. Feliz por a sua empresa não só garantir vegetais frescos e livres de pesticidas, mas também defender o empoderamento económico, Mai diz: “O nosso objectivo é tornar a Hasora maior nas suas operações para que juntamente connosco os agricultores associados a nós também testemunhem o crescimento financeiro”.

 

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