Cheetie Kumar | Indiano Global

Comida Eclética e Guitarra Elétrica: Cheetie Kumar se destaca em ambos

Escrito por: Minal Nirmala Khona

(Dezembro 17, 2023) Apaixonada por comida e ao mesmo tempo que segue a carreira de guitarrista numa banda de música, Cheetie Kumar dirige um restaurante de sucesso onde serve cozinha global com um toque indiano.

Se alguém olhasse a foto de Cheetie Kumar e fosse solicitado a adivinhar se ela é musicista e membro de uma banda de rock ou chef, a maioria das pessoas provavelmente escolheria a primeira opção. Mas, adivinhe, ela é ao mesmo tempo uma foodpreneur que faz novidade no mundo da culinária.

Influências Multiculturais

Uma história de sucesso autodidata, Cheetie [nome verdadeiro Chitra], mudou-se para o Bronx, em Nova York, com sua família quando tinha oito anos. Vindo de Punjab, Cheetie aprendeu a se adaptar ao ambiente multicultural. Em exclusivo com Índio global, Cheetie lembra: “Era um bairro difícil, mas diversificado. Houve outros imigrantes também e ver a conectividade das pessoas através da comida quando eu era mais velho, e as influências da culinária de todas as partes do mundo, moldaram a minha própria cozinha.”

Chettie Kumar | Indiano Global

Cheetie Kumar (foto cortesia: Baxter Miller)

Cheetie ajudava sua mãe fazendo trabalhos de preparação na cozinha de casa depois da escola e isso despertou nela um amor precoce pela culinária. Embora ela se arrependa de não ter receitas antigas para reinventar. “Meus avós maternos perderam a vida durante a Partição. É triste não ter acesso à história alimentar por parte da minha mãe, que pode ter tido influências afegãs ou outras.”

The Sound of Music

Surpreendentemente, ela não seguiu carreira em hospitalidade quando cresceu; em vez disso, Cheetie escolheu aprender música. Ela era a guitarrista principal da banda chamada A Valência Cereja e recentemente, Aves de Avalon, onde brinca com o marido Paul Siler, que também é seu sócio no ramo alimentício. Ela descreve a música que eles tocam como “art rock”. Não é metal pesado; criamos sons diferentes com a nossa música; um pouco na linha de David Bowie e Brian Eno.”

Na verdade, Cheetie comenta que o negócio de restaurantes não era uma possibilidade enquanto eles estavam em turnê com a banda nos primeiros anos. “Quando estávamos em turnê, de seis a oito meses por ano, eu costumava ler livros de receitas enquanto estávamos na estrada.”

Cheetie Kumar | Indiano Global

Cheetie Kumar no palco

História do Lado Sul

Quando se estabeleceram em Raleigh, Carolina do Norte, Cheetie e Paul alugaram um espaço para lançar o restaurante Garland, que foi um dos favoritos da comunidade local por quase uma década. O local também abrigou um bar de coquetéis e um estúdio de música. Menusofchange.org descreveu a comida servida no Garland como “uma interpretação de ingredientes locais feitos através dos olhos de alguém que cresceu na Índia, na cidade de Nova York e no Sul”.

Na verdade, alguns relatórios revelam como os moradores locais ficaram chateados com o fechamento. Ela diz: “Estava espalhado por 11,000 pés quadrados. Quando a pandemia chegou, era demais para nós administrarmos. Meu marido e eu decidimos estreitar nosso foco; não queríamos o espaço musical porque era um processo criativo separado. Alugamos este local e lançamos nosso novo restaurante.” É chamado de Ajja – da frase em hindi aa jaa – que pode ser traduzido livremente como vir.

A própria Cheetie define sua comida como “multicultural”. Acreditando em paradigmas como a culinária sazonal e a alimentação baseada em ingredientes, Cheetie revela que seus ingredientes são sempre aqueles cultivados localmente pelos agricultores ao seu redor. “A comida que servimos no Ajja é uma mistura do Médio Oriente, com tendência para a cozinha mediterrânica. Assim como o espaço, a comida é leve, clara e temperada. Há também a influência indiana, que é a espinha dorsal de tudo que crio. Por exemplo, sirvo uma truta frita com cobertura de tamarindo; um molho de limão feito com tuvar dal purê e tomate cereja; Também dou aos meus pratos uma base de masala e faço um tadka. Também incluí técnicas de cozimento lento. Os coquetéis também usam temperos indianos e masalas com bebidas que incorporam ingredientes como batata doce e beterraba ao cardamomo e garam masala.

Paul Siler e Cheetie Kumar | Indiano Global

Paul Siler e Cheetie Kumar (foto cortesia: Baxter Miller)

Comida para todas as estações

A filosofia alimentar da Cheetie é baseada na experimentação de ingredientes e técnicas. Ela diz: “Eu uso muito raízes no inverno e tomate e berinjela no verão. Algumas técnicas são boas com alguns ingredientes e outras não, por isso há muitas tentativas e erros. Não estou apegado ao resultado, então encontro meu caminho para contorná-los e crio algo novo. Porém, não acredito em servir ingredientes que sejam ruins para o planeta. Adoro servir vegetais quando eles estão no auge.”

Não dependendo excessivamente de proteína animal, os ingredientes favoritos de Cheetie para trabalhar são EVOO de boa qualidade, cominho, coentro e erva-doce. Ela continua envolvida com o funcionamento diário do restaurante, chegando até a provar cada legume que chega. Ela diz: “Em um dia bom, fico um tempinho na cozinha. Nosso chef Scott e eu criamos novos pratos e isso geralmente leva alguns dias.”

Ela acrescenta que nunca há uma resposta para os desafios que alguém encontra ao administrar um restaurante. Cheetie é, no entanto, um porta-voz da Independent Restaurant Coalition, um órgão que leva as preocupações dos proprietários de restaurantes independentes ao governo. “É uma indústria difícil; as pequenas empresas empregam milhões, mas não são consideradas importantes em comparação com as grandes cadeias ou companhias aéreas. Não temos apoio federal e se não nos unirmos e pedirmos, não conseguiremos o que precisamos.”

Chicote Toor | Indiano Global

Chicote Toor (foto cortesia: Baxter Miller)

Cinco vezes semifinalista e duas vezes finalista de Melhor Chef, Sudeste, no James Beard Foundation Awards, Cheetie também acredita que a comida é “Cem por cento um poder suave inegável e imortal. A comida tem o poder de curar, de nutrir; e pode-se contar a história de uma terra através da sua cultura orientada para a alimentação.”

Quanto às tendências globais em alimentação, Cheetie tem isto a dizer. “Acho que as pessoas estão optando por sabores maiores; a comida global está entusiasmada com o uso de especiarias – e não me refiro apenas ao sabor picante da pimenta – mas de outras especiarias robustas para trazer equilíbrio. Os sabores europeus suaves e mais subtis estão a desaparecer e a sua influência cultural está a diminuir. A maioria das cozinhas asiáticas estão se tornando populares, incluindo a culinária indiana.”

Com um livro de receitas e uma viagem à Índia na agenda, a comida de Cheetie, entretanto, continua a ser apreciada pela comunidade local de Raleigh, da qual ela é uma parte intrínseca.

Quando viaja, a Chef Cheetie Kumar come em:
Txikito em Nova York
Nari em São Francisco, Califórnia
Canje em Austin, Texas
Cantina de Bombaim em Mumbai, Índia
Rasika, Washington DC

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