Iowa State University

Tanya Elizabeth Ken: Iowa State University oferece oportunidades e sistema de apoio junto com acadêmicos

Escrito por: Charu Thakur

Nome: Tânia Elizabeth Ken
Universidade: Iowa State University
Curso: Engenharia computacional
Locação: Os Estados Unidos

principais destaques
  • Comece a se inscrever o quanto antes, pois isso aumenta suas chances
    A universidade se concentra no desenvolvimento geral e não apenas acadêmico
    Faça algumas disciplinas adicionais a cada semestre que o tirem da nossa zona de conforto
    Um bom sistema de apoio num país estrangeiro pode percorrer um longo caminho

(Maio de 23, 2024) Aos 14 anos, Tanya Elizabeth Ken teve a oportunidade de ir a São Francisco para lançar Lakshyashala – sua empresa de tecnologia educacional que ajuda crianças carentes a terem chances justas de estudar. Explorar o campus da Universidade de Stanford e sua interação com outras crianças no Technovation Challenge sobre a vida universitária nos EUA a fez perceber o sistema de apoio existente para os estudantes de lá. “O tipo de apoio que você recebe para iniciativas fora do âmbito acadêmico é valioso. Existem sistemas de apoio para incentivar os estudantes e apoiar as suas iniciativas – sejam elas organizações sem fins lucrativos ou iniciativas empreendedoras”, diz Tanya, que estuda na Universidade Estadual de Iowa. Índio global.

Tânia Elizabeth Ken

Tânia Elizabeth Ken

Mesmo na sua universidade, existem múltiplas iniciativas empreendedoras pelas quais os alunos podem optar, independentemente da sua formação. “Achei que ingressar em uma faculdade nos EUA me ajudaria a encontrar o apoio certo para o desenvolvimento de Lakshyashala, pois as pessoas viam muito valor nisso. Foi a primeira vez que pensei em estudar no exterior”, acrescenta o jovem de 18 anos.

Inscreva-se cedo para obter melhores resultados

Em 2020, ela começou a se preparar para o processo de inscrição, pois acredita em começar cedo, já que a Aplicação Comum de Submissão envolve muita redação. “Quando você se inscreve nas Ivy Leagues ou nas 10 melhores universidades, eles valorizam as redações”, revela ela, acrescentando que se inscrever na lista de faculdades de sua escolha é importante, pois “as inscrições antecipadas aumentam suas chances”. Além disso, pode-se buscar orientação de consultores profissionais em feiras de carreiras online.

Buscar a admissão no meio da pandemia foi um jogo diferente. “Os SATs tornaram-se opcionais, o que antes era obrigatório. Por causa da Covid, os testes foram cancelados e tive que viajar para Chennai para fazer o SAT. Além disso, tive que fazer o exame TOFEL de inglês.” Tanya acabou se matriculando em Engenharia da Computação na Iowa State University, que é uma das universidades de pesquisa de alto nível dos EUA. Explicando o motivo de sua escolha, ela diz: “Há muitas oportunidades de pesquisa na universidade. Além disso, possuem uma Academia de Inovação e Empreendedorismo à qual qualquer pessoa, independentemente da área de formação, pode aderir. Eles ajudam você a conseguir financiamento, lançar seu produto, participar de outras competições e fornecer mentores. Foi uma oportunidade para mim ter um mentor profissional na universidade.”

Ajustando-se às mudanças culturais

Viajar sozinha para os EUA ainda jovem foi uma experiência única para Tanya, que dedicou um tempo para se adaptar às mudanças culturais, especialmente certos maneirismos e etiquetas, como dar gorjeta ou abrir as portas ou cumprimentar as pessoas no caminho. “Não é algo que você vê muito na Índia”, diz ela, acrescentando: “É surreal se estabelecer inicialmente sabendo que você vai passar alguns anos aqui e precisa começar a planejar e descobrir as coisas”. A fase inicial consistiu em descobrir algumas coisas como abrir uma conta bancária, preencher o número da Segurança Social, encontrar um emprego no campus e aprender a pagar impostos. “Às vezes pode ser opressor, mas então você precisa sentar e definir as coisas.”

Grande contraste na educação

As primeiras semanas foram dedicadas a múltiplas atividades destinadas a estudantes internacionais, o que lhe deu a oportunidade de conhecer estudantes da Mongólia, Japão, Coreia, China, África do Sul, Quénia, Egito e Canadá. “Isso me fez acreditar o quão diversa será minha experiência, porque cada pessoa tem uma perspectiva e uma experiência diferente que podemos trocar, o que a torna enriquecedora.” Mas assim que os estudos e as palestras começaram, ela viu o contraste no sistema educacional entre os EUA e a Índia. “Lá em casa, temos aulas acadêmicas focadas em exames, mas aqui é mais sobre projetos e tarefas semanais que pesam muito nas suas notas. Além disso, o formato de ensino é muito diferente”, revela, acrescentando: “Também precisamos definir um horário para as aulas, pois abordamos algumas disciplinas adicionais a cada semestre que nos tiram da nossa zona de conforto”.

Ampla gama de assuntos – uma mudança acolhedora

Mas é a variedade de disciplinas e aulas que torna o estudo na Iowa State University emocionante para Tanya. Apesar de sua formação em engenharia da computação, ela tem frequentado aulas de sociologia, psicologia, estudos sobre mulheres e gênero – uma opção que ela diz que não teria obtido em casa se estivesse cursando a mesma especialização. “Tive uma ampla compreensão de uma variedade de questões globais. Olhar as coisas de uma perspectiva diferente é algo que mudou para mim, independentemente de eu concordar ou discordar.” Além disso, essas aulas deram a ela uma perspectiva sobre como expandir Lakshyashala nos EUA. “Não apenas em termos de programação, mas como posso alterar o modelo dependendo das diversas necessidades dos EUA. É algo que eu não teria conseguido se não tivesse feito essas aulas. As questões educacionais nos EUA são muito diferentes das da Índia e me ajudaram a procurar maneiras diferentes de expandir Lakshyashala”, diz ela.

É a abordagem equilibrada de combinar estudos com desenvolvimento geral que torna estudar nos EUA uma experiência única para Tanya. “Gosto da comunidade do campus e dos vários clubes como pintura, levantamento de peso, caminhadas, mulheres no tronco, empreendedorismo, serviço no campus, além de atividades no campus, como viagens. Eles se concentram no desenvolvimento geral de um indivíduo. Seus hobbies são igualmente importantes aqui e incentivam você a manter contato com esses hobbies.”

Apesar de estar no país há dois anos, Tanya conta que às vezes acha o ambiente desconhecido. “Enfrentei tantas situações pela primeira vez, e só isso.” No entanto, ela diz que isso a ajudou a se tornar independente. Nesse ínterim, ela encontrou um sistema de apoio nos amigos que conheceu durante suas diferentes aulas, atividades do clube e em eventos. “Na Iowa State University, há um escritório de estudantes internacionais muito bom, onde podemos ir pessoalmente e conversar sobre os problemas que enfrentamos. Isso me ajuda a oferecer uma oportunidade de networking com outros estudantes internacionais.”

Orçamentando do jeito dela

Tendo trabalhado com Lakshyashala e em projetos com a ONU desde muito jovem, Tanya tem cuidado dos fundos e do orçamento desde muito jovem. Portanto, cuidar das suas finanças no Reino Unido não foi um desafio, graças à sua exposição anterior. “O maior desafio para mim foi entender cada produto e seu real valor. Algumas lojas aumentam o preço dos produtos. Certas coisas são caras na Target em comparação com o Walmart. Inicialmente eu gastava muito dinheiro em coisas caras, mas depois entendi onde posso encontrar as mesmas por um preço bem menor”, ​​ela sorri. Mas, como todo indiano, os primeiros meses foram dedicados à conversão mental de cada dólar em rúpia, durante cada compra. “Mas então você tem que aprender a ignorar isso e entender que as coisas serão caras nos EUA e você não deve negociar à custa do seu bem-estar.”

Para acompanhar os custos e obter alguma experiência, ela trabalhou com o departamento de TI do campus por mais de um ano, ganhando US$ 13 por hora. “Durante o semestre, você pode trabalhar até 20 horas semanais como estudante internacional e nos intervalos, pode trabalhar 40 horas semanais no campus. Você não tem permissão para trabalhar fora do campus”, revela ela, acrescentando que sua universidade aprova seus estágios. “O trabalho deve estar diretamente relacionado ao seu curso e estar alinhado com as regras de imigração dos EUA.”

Planos futuros

Faltando mais um ano, Tanya tem planos de fazer pós-graduação nos EUA e já começou a procurar cursos de pós-graduação e faculdades. “Também quero me envolver em trabalhos de pesquisa no campus e continuar meu trabalho com Lakshyashala, pois ainda me envolvo com oportunidades de inovação tecnológica e empreendedorismo no campus.”

Dando conselhos aos estudantes que desejam estudar no exterior, ela diz: “Saia da zona de conforto. Vir para um novo país num novo ambiente pode ser assustador, mas vale a pena. Faça amizade com mais pessoas e aprenda sobre sua cultura e experiências. Eu os encorajaria a dar esse salto”, conclui Tanya.

 

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